Rhizostoma pulmo (Polmone di mare)

Rhizostoma pulmo (Polmone di mare)
Phylum Cnidaria
Classe Scyphozoa
Ordine Rhizostomeae
Famiglia Rhizostomatidae
Genere Rhizostoma
Specie pulmo

Link esterni su Rhizostoma pulmo:
# scheda su W.o.R.M.S – World Register of Marine Species

Rhizostoma pulmo

(Macri, 1778)

  • Polmone di mare (I)
  • Yellow Mediterranean cabbage bleb, football jellyfish, dustbin-lid jellyfish, barrel jellyfish (EN)
  • Gelbe Lungenqualle (D)
  • Aguamala, aguamar o acalefo azul (ES)
Taglia

Il diametro del polmone di mare può arrivare a misurare 50-60 cm, con un peso anche di 10 Kg.

Profondità

Specie d’acqua aperta, si può incontrare anche in superficie.

Distribuzione

Questa medusa vive nel Mar Mediterraneo, nell’oceano atlantico orientale fino al Canale della Manica e nel Mar Nero.

Abitudini di vita

Vive nella colonna d’acqua e si nutre di ciò che riesce a catturare con le cnidocisti delle braccia mentre nuota.
Sull’estremità delle braccia, inoltre, vivono alcune alghe simbionti chiamate zooxantelle. Esse producono nutrimento per la medusa per mezzo della fotosintesi clorofilliana, anche se questo tipo di associazione non è obbligatoria come ad esempio per alcuni coralli tropicali: il polmone di mare, infatti, si nutre anche di plancton.

Ambienti in cui è possibile osservarlo

Nonostante sia un organismo di acque libere, gli incontri avvengono anche durante l’immersione subacquea, specialmente nella tarda estate ed in autunno.

Criteri di identificazione

Si può riconoscere per la sagoma massicia, il colore bianco opalescente e inoltre per la bordatura viola nella parte inferiore del cappello.

Descrizione morfologica complementare

Il polmone di mare presenta 8 braccia orali grosse e frastagliate. Il cappello non è urticante, mentre i tentacoli lo sono leggermente.

Confusioni possibili

Visto che il polmone di mare ha una forma particolare, non vi sono molte confusioni possibili.

Curiosità ed osservazioni

Lo sviluppo larvale è caratterizzato, come molti scifozoi, da un’alternanza di stadi pelagici e bentonici.
Se osservata da vicino, non è raro vedere piccole boghe (Boops boops), ricciole (Seriola dumerili) o gruppi di sugarelli (Trachurus trachurus) cercare rifugio dai predatori sotto il cappello del polmone di mare, soprattutto se avannotti o giovanili.

IMMAGINI COMMENTATE RHIZOSTOMA PULMO

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Gli ospiti
Avannotti e stadi giovanili

Avannotti e stadi giovanili

Avannotto di pesce nascosto in Rhizostoma pulmo

 

Non è raro che gruppi di piccoli pesci possano trovare rifugio dai predatori e riparo dalla luce del sole tra le grandi meduse. Ciò avviene, ad esempio, anche per la cassiopea (Cothiloriza tuberculata). Le specie che attuano questo tipo di strategia sono diverse, dalla ricciola (Seriola dumerili) al sugharello (Trachurus trachurus).

 

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